로셸 월렌스키 "영국발 변이, 이제 미국서 가장 흔해… 더 치명적"

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로셸 월렌스키 "영국발 변이, 이제 미국서 가장 흔해… 더 치명적"

김광태 기자   ktkim@
입력 2021-04-08 16:42

1만6000여명 감염자 확인…4차 유행 징후
미시간주 5주새 5배 증가 새 확산 중심
"연방정부 백신배포 전략 수정을" 의견도


"질병통제예방센터(CDC)의 가장 최근 추정치를 근거로 할 때 B.1.1.7 변이가 이제 미국에서 돌고 있는 가장 흔한 종(種)이 됐습니다."


7일(현지시간) CNN 방송에 따르면 로셸 월렌스키(사진) 미 질병통제예방센터(CDC) 국장은 이날 백악관 브리핑에서 영국발(發) 변이 코로나바이러스가 가장 지배적인 변이가 됐다고 말했다. 이 변이 바이러스는 전염성과 치명률이 기존 바이러스보다 더 높은 것으로 알려져 있다.
월렌스키 국장의 발언은 미국에서 코로나19의 4차 유행이 시작됐다는 징후가 보이는 가운데 나온 것이다. CDC에 따르면 6일까지 1만6275명의 영국발 변이 바이러스 감염자가 확인됐다.

그러나 CDC는 실제 영국발 변이 감염자는 이보다 훨씬 많을 것으로 추정하고 있다. 변이 여부를 확인하려면 유전자 시퀀싱(유전자 염기서열 분석) 작업을 해야 하는데 확진자 가운데 일부에만 이를 수행하고 있어서 실제 감염자는 더 많다는 것이다.

이런 가운데 CNN은 존스홉킨스대학의 통계를 분석한 결과 지난 1주일간 뉴욕·미시간·플로리다·펜실베이니아·뉴저지 등 5개 주에서 나온 코로나19 신규 확진자가 미국 전체 환자의 약 43%를 차지했다고 이날 보도했다.

이날 오전 기준으로 미국에서는 지난 1주일간 45만3360명의 신규 감염자가 나왔는데 그중 이들 5개 주의 감염자가 19만6400여명에 달했다는 것이다. 이들 5개 주는 인구 수를 기준으로 하면 22%의 비중을 차지한다.

미국의 최근 1주일간 하루 평균 신규 확진자는 6만4760여명으로 1주 전보다 소폭 줄었다. 그러나 2주 전보다는 약 18%, 4주 전보다는 12% 더 많다고 CNN은 분석했다. 특히 미시간주의 감염자 증가세가 두드러진다. 최근 1주일간의 하루 평균 확진자는 6600여명에 달했는데 5주 전에는 1350여명에 그쳤었다. 5주 새 약 5배로 늘어난 것이다.



미시간주는 영국발 변이 바이러스가 급속도로 퍼지고 있는 곳이다. 지금까지 확인된 1만6275명 중 미시간주에서 나온 게 1649명이다. 플로리다주(3192명) 다음으로 많다.
마이클 오스터홈 미네소타대학 전염병연구정책센터 소장은 이처럼 전염성이 더 강한 변이가 증가하면 백신 접종 확대에도 불구하고 미시간주에서 나타난 것과 같은 급증이 금세 다른 곳에서도 나타날 것이라고 말했다.

오스터홈 소장은 "이 B.1.17의 급증이 나타나기 시작하기 전 우리에게 서너 달이 더 있었더라면 좋았을 것"이라고 말했다.

변이 바이러스가 확산하면서 연방정부가 백신 배포 전략을 수정해야 한다는 의견도 나온다. 아시시 자 브라운대학 공중보건대학원 학장은 캘리포니아주 같은 곳은 감염자가 줄고 있다며 "따라서 연방정부의 전략은 (감염자가) 급증하는 미시간 같은 곳들로 더 많은 백신을 옮기는 것이 돼야 한다"고 말했다.

CDC에 따르면 6일 기준 미국의 18세 이상 성인 중 백신을 1번이라도 맞은 사람은 1억760만여명으로 이 연령대 인구의 41.7%에 달한다. 조 바이든 대통령도 19일까지 미국의 모든 성인이 백신 접종 자격을 갖게 될 것이라고 6일 밝혔다.

김광태기자 ktkim@dt.co.kr

로셸 월렌스키 "영국발 변이, 이제 미국서 가장 흔해… 더 치명적"
6일(현지시간) 미 캘리포니아주 크렌쇼의 연방재난관리청(FEMA) 코로나19 백신 접종소에 사람들이 백신을 맞기 위해 줄을 서 있다. [EPA=연합뉴스]



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