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환자를 인간 방패로 쓴 하마스…"미국, 알시파병원 내 하마스 본부 확인"

노희근 기자   hkr1224@
입력 2023-11-16 09:14

WSJ, 소식통 인용…"개별적으로 상당한 데이터 수집"
미, 9·11테러 뒤 하마스에 손뗐다가 가자지구 첩보 재개
이스라엘군 "알시파 병원서 하마스 작전본부·기술장비 등 발견"
네타냐후, 美관리 만나 "가자 알시파 병원 해방하려는 것"
이스라엘 국방 "하마스를 군사적으로 압박해야 인질 석방"


미국이 팔레스타인 무장정파 하마스가 가자지구 최대 의료기관인 알시파 병원에서 작전본부를 운영하고 있다는 정보를 통신감청을 통해 자체적으로 파악한 것으로 전해졌다.


미 일간 월스트리트저널(WSJ)은 15일(현지시간) 미국이 이스라엘과는 별개로 독립적으로 정보를 수집했으며 파악된 일부 정보는 병원 단지 내 하마스 등 무장대원들의 통신을 감청해 얻은 것이라고 이 사안에 정통한 소식통들을 인용해 보도했다.
전날 이스라엘군은 하마스의 군사 거점으로 지목한 알시파 병원으로 전격 진입해 수색 작전을 벌였으며 병원에서 무기와 군복, 기술장비 등을 발견했다고 밝혔다.

백악관 국가안보회의(NSC)와 미 국방부는 작전 개시 전에 각각 한 브리핑에서 "하마스와 팔레스타인이슬라믹지하드(PIJ)가 알시파 병원을 비롯한 가자지구 일부 병원을 군사 작전 및 인질을 감추기 위해 이용하고 있다는 정보가 있다"며 이스라엘의 주장에 힘을 실었다.

이같은 미국의 발표는 이스라엘과는 별개로 수집된 상당량의 데이터에 근거를 둔 것이며, 몇 주에 걸쳐 수집된 통신 내용도 수집된 정보에 포함돼 있다고 소식통들은 WSJ에 말했다.

다만 미국은 하마스가 알시파 병원 단지에서 어느 정도의 규모나 범위로 운영 중인지, 하마스 대원들이 병원 건물 내부나 지하 중 어느 곳에 있는지 등을 파악하지는 못했다고 한 당국자는 전했다.

하마스는 군사 활동에 알시파 병원을 쓰고 있지 않다며 이스라엘과 미국의 발표를 부인하고 있다. 병원을 군사 활동에 활용하는 것은 전쟁범죄다.

병원은 국제법으로 보호받지만, 제네바협약에 따르면 무장세력이 "적을 위해할 수 있는 행위"를 수행하는 데 활용한 병원은 보호조치 지위를 상실할 수 있다.

다만, 미국과 서방 동맹국들은 알시파 병원 공격이 민간인 사망으로 이어지면 중동 지역에서 이스라엘에 대한 분노가 커지고 이란 지원을 받는 헤즈볼라와 같은 다른 무장세력이 전쟁에 뛰어들어 확전될 가능성을 우려해 왔다.

미 당국으로서는 전쟁에서 무장세력이 이번처럼 공격적으로 민간인 기반 시설이나 인구 밀집지역 사이에 숨어든 전례가 없었다는 점이 고민스러운 부분이다.

백악관과 미국 국방부는 이에 대한 논평 요청에 응답하지 않거나 이를 거절했다.

앞서 WSJ은 미국이 2001년 9·11 테러 뒤 그 배후인 국제테러단체 알카에다에 집중하면서 하마스에 대한 첩보 활동을 대부분 중단하고 그 책무를 이스라엘에 내줬다고 보도했다.

미국이 최근 하마스를 감청해 정보를 수집했다는 점은 미국이 지난달 7일 하마스의 이스라엘 기습으로 전쟁이 발발한 이후 자국 정보수집 자산을 가자지구에 다시 투입하고 있다는 점을 시사한다.



이스라엘군은 공군 특수부대인 샬다그와 34사단 일부 부대 등이 알시파 병원 MRI 센터에서 하마스의 무기 등을 발견했다고 말했다. 공개된 영상에는 이스라엘 군인들이 옷장 안에서 발견된 천 가방에서 소총과 탄창 등을 확인하는 모습이 담겼다.
이스라엘군의 국제 미디어 담당 대변인인 조나단 콘리쿠스 중령은 "MRI 장비 뒤쪽에서 소총과 방탄조끼, 군복과 함께 중요 정보가 들어있는 랩톱을 담은 백팩도 발견했다"며 "보안 카메라는 부서지거나 테이프로 가려진 상태"라고 설명했다.

한편 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리는 15일(현지시간) 미국 고위 관리를 만나 "알시파 병원을 하마스 테러집단의 통제로부터 해방하려 하고 있다"고 밝혔다고 일간 타임스오브이스라엘(TOI)이 보도했다.

이스라엘 총리실에 따르면 네타냐후 총리는 이날 자국을 방문한 브렛 맥거크 백악관 국가안보회의(NSC) 중동·북아프리카 조정관에게 이스라엘군(IDF)이 팔레스타인 가자지구 최대 의료기관인 알시파 병원을 급습한 데 대해 이같이 설명했다. 그러면서 이날 IDF의 군사작전과 관련해 "하마스를 가자지구의 모든 구석으로부터 뿌리를 뽑겠다는 이스라엘의 결단과 능력을 보여주는 것"이라고 강조했다.

네타냐후 총리와 맥거크 조정관은 팔레스타인 무장정파 하마스가 억류 중인 인질들을 석방하는 방안에 초점을 두고 여러 논의를 했다고 총리실은 덧붙였다.

이날 요아브 갈란트 이스라엘 국방장관은 예비군들을 대상으로 한 연설에서 "우리는 인질을 구출할 수 있는 어떤 행동이라도 수행할 것"이라고 밝혔다.

란트 장관은 "구조라는 것은 지상작전을 의미할 수도 있고, 다른 것일 수도 있다"고 언급했다.

그는 오직 하마스에 대한 군사적 압박만이 인질 석방을 이끌어낼 수 있다며 "그것이 바로 이런 작전을 밀어붙여 온 이유"라고 말했다. 또 "하마스는 오직 무력만을 이해한다"며 "힘을 쓰지 않으면, 하마스는 이해하지 못한다"라고도 했다. 노희근기자 hkr1224@dt.co.kr









환자를 인간 방패로 쓴 하마스…"미국, 알시파병원 내 하마스 본부 확인"
이스라엘군이 15일 공개한 영상의 한 장면. 이스라엘군은 알시파 병원 내부에서 하마스 작전본부를 발견했다고 밝혔다. [AP=연합뉴스]





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