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전세계서 고개 드는 보호무역주의 망령… 한국車, 수출다변화로 만리장성 넘어야

임주희 기자   ju2@
입력 2024-06-11 11:52

트럼프 재집권 시 국산車 추가 관세 예상
현지 생산 확대 및 수출국 다변화 필요
중국車도 동남아로 눈 돌려 경쟁 치열


미국과 유럽의 자국 산업을 보호하기 위한 움직임이 심상치 않다. 이번 관세 인상 물결이 당장은 중국을 겨냥했으나, 점차 확대될 조짐을 보이고 있기 때문이다. 세계 각국의 보호무역주의가 고개를 들면서 경영 불확실성이 가중되자 국내 완성차 업계에도 수출국 다변화에 대한 목소리가 커지고 있다.


11일 외신 등에 따르면 유럽연합(EU)은 이르면 이번 주 내에 중국산 전기차에 대한 보조금 조사를 마무리하고 관세 부과 방침을 사전 고지할 전망이다. 미국이 지난달 중국산 전기차에 대한 관세율을 기존 25%에서 100%로 상향하며 이러한 움직임이 확산되는 모양새다. 최근 튀르키예도 중국산 수입 차량에 40%의 추가 관세 부과를 결정했다.
업계에서는 관세 인상이 중국에만 국한된 문제가 아니라고 지적한다. 이번 유럽의회 선거에서 극우 세력이 약진한 것과 도널드 트럼프 전 대통령이 유력한 미국 대선 후보로 자리한 것은 각국에서 보호무역주의가 고개를 드는 것을 대변하기 때문이다.

특히 지난해 한국 자동차 수출에서 절반에 가까운 42.9%의 비중을 차지한 미국의 경우 트럼프 재집권에 대응할 방안을 마련해야 할 필요성이 제기되고 있다.

이와 관련, 산업연구원은 '미국 대선에 따른 한국 자동차산업의 영향' 보고서를 통해 "트럼프가 재집권 할 경우 미국 자동차산업 보호를 명분으로 '보편적 관세' 대상 국가에 한국을 포함할 가능성이 높다"고 주장했다. 트럼프 전 대통령뿐 아니라 조 바이든 대통령도 이번 관세 인상을 포함해 올 11월까지 자동차 산업 중심지인 소위 '러스트벨트' 표심을 잡기 위한 보호무역주의 정책을 펼칠 것으로도 예상된다.

김필수 대림대 미래자동차학부 교수는 "트럼프 재집권 시 동맹국이라 해도 관세를 인상할 수 있다. 미국에서 판매되는 국산차의 점유율도 확대되고 있어 견제가 강화될 가능성을 염두에 두고 플랜 B를 생각해야 한다"며 "미국에 공장을 짓는 것으로 관세 불이익에 대응하고, 미국·유럽뿐 아니라 동남아, 중동, 남미 등으로 수출국 다변화를 모색해야 할 것"이라고 말했다.

현대자동차그룹은 미국에 전기차 생산 기지를 구축하는 것으로 리스크를 최소화 하고 있다. 오는 10월 미국 조지아주 전기차 전용 공장이 준공되고, 본격 가동되는 내년부터는 현지 일자리 창출과 함께 현지 시장점유율 확대가 기대된다.



현대차·기아의 올 1월부터 5월까지 미국 전기차 시장 점유율은 11.2%로 역대 최대를 기록했다.
동남아·인도·중동 등으로 수출 확대도 모색하고 있다. 동남아에는 인도네시아와 싱가포르에 생산 기지를 구축하며 생산 능력을 강화하고 있다. 세계 인구 1위 국가인 인도에서는 현지 공장의 생산 능력을 높이고, 현지 배터리 업체와 협력해 전기차 시장 성장에도 대비한다.

그러나 국내 완성차 업계가 수출 판로를 다각화 하기 위해서는 중국이라는 큰 산을 넘어야 한다. 가격 경쟁력을 앞세운 BYD 등 중국 전기차 업체들이 미국과 유럽으로의 수출이 막히면서, 동남아·인도 등 제3국 시장을 집중 공략할 것으로 예상되기 때문이다.

BYD는 최근 인도네시아에 13억달러(약 1조7600억원) 투자 계획을 밝혔으며, 인도에서는 2030년까지 전기차 시장 점유율 40% 달성이 목표다.

김 교수는 "중국의 전기차 과잉 생산으로 미국과 유럽의 수요가 따라가지 못하자 물량이 동남아·인도 등으로 빠질 것으로 예상된다"며 "저가형 전기차로 가격 경쟁력을 가진 중국 전기차 업체와의 경쟁은 국내 완성차 업체에게 불리할 수 있다"고 말했다.

한 업계 관계자는 "동남아 등에서 중국의 저가형 전기차와 경쟁하기 위해선 가격 경쟁력뿐 아니라 주행거리를 늘리는 등 상품성으로 승부를 봐야 할 것"이라고 말했다.임주희기자 ju2@dt.co.kr

전세계서 고개 드는 보호무역주의 망령… 한국車, 수출다변화로 만리장성 넘어야
현대차 울산공장 수출선적부두 전경. 현대차 제공





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