메뉴열기 검색열기

[박명호 칼럼] 결국, 尹대통령의 몫이다

이규화 기자   david@
입력 2023-04-19 18:46

박명호 동국대 교수·정치학


[박명호 칼럼] 결국, 尹대통령의 몫이다
윤 대통령의 지지율 흐름은 세 가지로 요약된다. 첫째 작년 연말까지 계속된 '대통령 지지 30% vs. 반대 60%', 둘째 연말연시 잠시 나타난 '대통령 지지 35% vs 반대 55%', 셋째 전당대회 효과의 소멸과 젊은 지지층 이탈 그리고 한일정상회담 후폭풍에 69시간 논란의 트리플 악재에 따른, 다시 '대통령 지지 30% vs 반대 60%'다.


최근 지지율은 하한선에 다가선다.1차 하한선 35%는 돌파한 듯하다. 35%는 '바이든 vs 날리면 논란' 때 '날리면으로 들은 사람들'이다. 지난주에는 대통령 지지율이 20%대로 하락한 조사가 나왔다. 다음 저지선은 25%로 2017 대선 자유한국당 홍준표 후보의 득표율이다. 더 심각한 것은 최후의 저지선에 접근하는 이유다. 전통적 지지층에 이어 젊은 사람들과 중도층의 이탈 가속화가 결정적이다. 이념적 보수층과 영남 그리고 고연령층이 동요 중이다. 대선에서 45% 이상 득표했던 젊은층은 이제 10%대 지지로 고착되고 중도는 이미 마음을 돌렸다.
주목되는 것은 대통령과 국힘 지지율의 변화추이다. 취임부터 최근까지 실시된 400여 개 조사의 주별 평균을 보면 7월 초순까지 대통령 지지율은 국힘 지지율보다 높았다. 하지만 11월 하순까지 대통령 지지율은 국힘 지지율보다 낮았다가 작년 12월 이후 대통령과 국민의힘 지지율은 동조화 현상을 보인다.

최근 조사에서는 국민의힘 지지층의 대통령 지지 철회가 늘어나는 양상이다. 지난 주 갤럽조사에서 대통령을 지지하는 국민의힘 지지층은 68%인데 그 전주는 74%였다. 반면 국힘 지지층의 대통령 반대는 19%에서 25%로 늘었다. 출범 한 달여 만에 신뢰와 권위 모두 상실한 국힘 지도부가 보여주는 모습은 점입가경이자 설상가상이라는 평가다. 자기 주도력을 상실한 지리멸렬한 정당의 실력이 드러났다고 보는 것이다. '왜 무엇을 어떻게 하려는지 것인지 모른다'를 넘어 위기의식은 있는지 의심받는 상황이다.

대통령 임기 중에 치러지는 총선은 '여당의 무덤'이라는 게 역사적 경험이다. 4회의 총선에서 세 번 여당이 패배했다. 유일한 여당 승리는 2020 총선인데 코로나 특수성이 일부 반영된 예외적 경우다. 작년 12월부터 지난주까지 내년 총선의 성격을 묻는 조사는 모두 21개, 이 중 여당 심판론이 19승 1무 1패다. 4월에 실시된 7개 조사를 보면 정권 심판론이 50%를 넘긴 게 5번이다.

다행스러운(?) 것은 중도무당층이 정권 심판론에 힘을 실으면서도 민주당 지지로 바로 이동하진 않는다는 점이다. 중도무당층에서도 야당 지지 응답이 여당 지지에 비해 두 배 이상 높지만 이런 현상이 나타난 것은 중도무당층의 실망을 말한다.


이들은 한쪽의 '친윤' 득세와 다른 한쪽이 '개딸' 강성 지지층에 휘둘리는 모습을 외면한다. 지난주 5개 조사의 무당층은 최저 20% 최대 31%로 양당을 제치고 1위를 차지하기도 했다.

결국 대통령과 국힘의힘의 지지율 제고는 중도 확장에 달렸다. 문제는 누가 어떻게 대통령의 인식과 행동을 변화시키느냐다. 어느 컨설턴트의 말대로 "대통령 후보는 (건의에 따라) 잘 바뀌는데 대통령은 변하지 않는다"라면 내년 총선의 실패와 5년 레임덕 정권은 확정적이다.

윤 대통령 자신에게 모든 원인이 있다는 대통령의 인식 전환이 반전의 출발점이다. '나를 따르라'는 만기친람과 독선의 리더십은 정책 혼선은 물론 정부 특히 집권당이 제 기능을 하지 못하게 막는다. 민주주의는 고사하고 과연 윤석열의 트레이드 마크인 '공정과 상식'에 맞는 것이냐는 질문을 마주한다.

엊그제 대통령은 "내가 하고 싶은 말을 양향자 의원이 대신해주셨다"며 공감했다고 한다. 그 언급은 "개인이 시스템 안에서 정말 자유로워야 한다"는 점이다. 대통령은 나아가 "좋은 기술은 편의를 주고 가장 좋은 기술은 자유를 준다"고 했다.

'기술' 대신 '국민의힘'을 넣어야 하는 게 지금 해야 할 일이다. 구성원의 믿음을 잃고 있다는 것은 더 큰 위기의 입구에 불과하다. 다음은 '능력의 위기'다. '무능의 문(門)' 안으로 들어서면 끝장이다. 대통령이 판을 바꿀 때다. 윤 대통령의 몫이다!

[저작권자 ⓒ디지털타임스 무단 전재-재배포 금지]